USA#2 – Roadtrip dans l’Ouest Américain

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Après New-York, je vous embarque sur la côte ouest des Etats-Unis, dans la traversée de quatre états : la Californie, l’Arizona, l’Utah et le Nevada. Gros gros coup de cœur pour ce voyage, que je referai tout de suite sans hésiter. J’ai adoré chacun des endroits où nous sommes passés, même Los Angeles, dont on ne m’avait pourtant pas dit que du bien. Je vous propose donc de revivre avec moi les différentes étapes de notre roadtrip, avec à chaque fois une petite sélection de bonnes adresses testées et approuvées.

1. Los Angeles (Californie)

J’ai adoré cette ville, malgré toutes les critiques que j’ai pu entendre sur elle avant mon départ. Il y règne une atmosphère très particulière, difficile à décrire… On a l’impression d’être dans un lieu mythique, avec le panneau Hollywood accroché aux montagnes, le cinéma présent à tous les coins de rue, les airs de déjà-vu quand on roule sur les immenses avenues… J’ai trouvé Los Angeles un peu magique. Alors bien sûr, le Walk of fame est un peu poussiéreux et bordé uniquement de magasins de souvenirs, mais c’est quand même génial, toutes ces étoiles au sol, ce kitsch et ce glamour qui subsiste malgré tout. Je vous conseille le tour en bus touristique, qui permet de voir une bonne partie de la ville (qui est vraiment immense) et qui distille plein d’anecdotes sur les différents quartiers, les lieux de tournage, les célébrités, l’histoire de Los Angeles… Coup de foudre également pour Santa Monica, pour l’ambiance qui y règne et pour ses couchers de soleil… Idem pour Malibu, plus sauvage, Venice Beach, plus alternatif, ou pour la chic Rodeo Drive, la rue commerçante de Beverly Hills, mondialement connue pour ses boutiques de luxe et pour le film Pretty Woman qui y a été tourné. Et évidemment, je ne peux que vous conseiller de terminer votre séjour à L.A en visitant les studios Universal. Décors de films, aniamtions 3D, manèges à sensations:  ça vaut le détour!

Santa Monica 5

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Pour manger

Petit-déjeuner au Griddle Café ou au Farmer’s Market (Bob’s Donuts pour les meilleurs donuts des USA)

Déjeuner au PierBurger sur Santa Monica Pier

Dîner au Benihana, un Japonais de Santa Monica où les chefs cuisinent à votre table


2. Laughlin (Nevada)

Surnommée Little Vegas, Laughlin était davantage une étape qu’une destination. La ville est bordée par le Colorado River et on y trouve de très gros hôtels très bien entretenus, pas chers du tout, et principalement prisés pour leurs casinos. Pas beaucoup de gens, pas beaucoup de choses à faire… De loin, Laughlin ressemblerait presque à une ville fantôme, mais nous y avons passé un super moment. Le lendemain, nous avons pris la direction de Flagstaff en passant par la Route 66.

3. La Route 66 et Seligman (Arizona)

Comme on se l’imagine… Du bitume à perte de vue, un soleil de plomb et l’impression de rouler sur un pan de l’histoire américaine. Bordée tantôt de vieux motels abandonnés, tantôt de diners colorés et de stations essences des années 50, cette route propose un vrai voyage dans le temps! Nous avons également visité le Route 66 Museum de Kingman, un peu bof mais quand même intéressant pour comprendre l’histoire de cette route mythique.

R66

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Pour manger

Le meilleur burger de la R66 : Delgadillo’s Snow Cap, Seligman (cherchez-y ma carte de visite)


4. Flagstaff (Arizona)

Changement de décor, après les paysages secs et arides, place à la verdure ! Nous avons passé peu de temps à Flagstaff, car nous sommes partis de bonne heure pour aller voir Grand Canyon, qui se trouve à quelques kilomètres de la ville. La veille au soir, nous sommes allés faire un tour dans un des supermarchés de la ville, et je vous conseille vivement d’aller au moins une fois dans un supermarché américain – les produits proposés, les quantités, les gâteaux en vente… tout est assez impressionnant par rapport à chez nous, il faut le voir de ses yeux !


Pour manger

Idéal pour un bon petit-déjeuner avant de se lancer à la conquête des canyons: MartAnne’s Cafe


5. Le Grand Canyon

Incontournable, et évidemment incroyable ! Les photos parlent d’elles-même…

grand canyon

6. Page (Arizona)

Du Grand Canyon à Page, des canyons et des paysages lunaires… De bon matin, nous avons marché jusqu’au Horseshoe Bend, vraiment magnifique et que je vous recommande bien plus qu’Antelope Canyon, mal fichu niveau organisation et attente… Nous nous sommes aussi baignés dans le lac Powell, et je regrette presque de ne pas être restée plus longtemps dans le coin, parce qu’il y a plein de choses sympas à faire sur ce lac ! Nous avons ensuite pris la direction de Las Vegas, en passant par St-George, dans l’Utah, où se trouve une forte communauté de Mormons.

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Pour manger

Bonkers Restaurant


7. Las Vegas (Nevada)

Encore une fois, la route qui nous a conduit vers Vegas était merveilleuse. Chevaux sauvages, nature à perte de vue, montagnes rouges au coucher du soleil, puis grandes plaines verdoyantes, bordées de fermes… Je n’ai jamais autant répété « C’est magnifique » que durant ces quelques heures de route. Puis soudain, le désert ou presque et au loin, des lumières… Welcome to Las Vegas. Nous avons dormi au Mandala Bay et à part profiter des immenses piscines en journée – la chaleur est assomante – nous n’avons quasiment vécu que le soir, entre sorties et casinos. Nous sommes restés trois jours, deux suffisent à mon avis… Las Vegas vaut le détour, mais ce n’est vraiment pas la partie du séjour que j’ai préféré.

Les piscines du Mandala Bay depuis notre chambre

Les piscines du Mandala Bay depuis notre chambre


Pour manger

Las Vegas ne manque pas de restaurants en tout genre, des fast foods aux tables étoilées… Tous les hôtels ou presque proposent des formules brunch gargantuesques, mais je vous conseille de tester le buffet du Bellagio, qui est quand même assez spectaculaire!


8. Death Valley

En quittant Las Vegas, nous sommes passés par Death Valley. Faites le plein d’essence et d’eau et surtout, vérifiez bien au moment de la location de votre voiture que votre climatisation marche. Nous, nous avons carrément acheté une glaçière, que nous avons rempli de glaçons, et remplie d’eau et de boissons diverses. Et heureusement! Je pensais que c’était exagéré, mais non… La traversée de Death Valley était superbe, mais j’ai vraiment eu beaucoup de mal avec la chaleur… Ouvrez la porte d’un four bien chaud et mettez votre visage devant : vous aurez un aperçu de Death Valley…

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Pour manger

Avant Death Valley : Mom’s Diner, Pahrump


9. Bishop (Californie)

Ouf, un peu de fraîcheur… Bishop est très très joli, j’ai beaucoup aimé. C’est tout petit mais c’est très mignon et j’imagine que ça doit l’être en toutes les saisons. Nous y avons passé la nuit, avant de reprendre la route vers Bodie, la ghost town.


Pour manger

Holy Smoke Texas Style BBQ, pour les amateurs de viandes fumées, pull porked & co


10. Monolake, Bodie & Yosemite

Après une petite balade au Monolake, nous sommes allés à Bodie, une ville fantôme niché à 2500 m d’altitude. Construite durant la Ruée vers l’or en Californie, la ville avait une population de 10 000 habitants en 1880 (deuxième ville de Californie à l’époque), avant d’être progressivement abandonnée à la suite de deux incendies. Aujourd’hui, tout ou presque y est encore intact. La visite est fascinante…

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Nous avons ensuite pris la direction de Strawberry, un tout petit endroit perdu au cœur du Parc de Yosemite, pour profiter de la nature, des immenses forêts, et du Pinecrest Lake… Une belle parenthèse avant de retourner sur la côte.

Monolake

11. Monterey & Carmel (Californie)

Retour sur la côte californienne, avec quelques jours passés entre Monterey et Carmel bu the Sea. Du calme, du joli, des baleines au loin, des couchers de soleil merveilleux… Des lions de mer partout et des clam chowder (soupe de coques) délicieuses.

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Pour manger

Carmel regorge de petits restaurants délicieux, je n’ai pas de bonnes adresses à vous donner en particulier, car tout semble très bon… Nous avons notamment dîner au Grill on Ocean Avenue.


12. San Francisco (Californie)

SF est une chouette ville, même si ce n’est pas elle que j’ai préféré durant notre séjour en Californie. C’est d’ailleurs le seul endroit où il n’a pas fait super beau, et sans doute que ça a un peu joué… Ce qui est agréable, c’est qu’ici enfin, on peut tout faire à pieds, ou presque. Ça monte sec, mais après pas mal de voiture, ça fait du bien. Profitez-en pour vous balader dans les quartiers de la ville : Union Square pour le shopping, Chinatown parce que c’est le plus ancien quartier chinois d’Amérique du Nord, Fisherman’s Wharf pour manger du poisson et voir les lions de mer, Telegrah Ill pour la vue sur la baie de San Francisco, Haight Ashbury, pour l’ambiance hippie, les friperies vintage et l’ambiance peace & love, et Castro enfin, dans la prolongation de la balade.

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Prenez la voiture pour passer dans la rue la plus tortueuse du monde, la fameuse Lombard Street, pour admirer les Painted ladies – les célèbres demeures victoriennes de SF – et pour aller passer sur le Golden Gate Bridge évidemment !

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Enfin, gros coup de cœur pour la visite de la mythique prison d’Alcatraz, très bien faite (l’audioguide est top) et très intéressante. Inmanquable selon moi si l’on va à San Francisco.

Alcatraz


Pour manger

Café de la presse, j’avais trop envie d’un vrai croissant français après quasi un mois de nourriture américaine

Mikaku Sushi Bar, pour les sushis et le reste

The Cheesecake Factory d’Union Square, pour sa vue

Hunan Home’s Restaurant dans Chinatown, très bon restaurant chinois de Chinatown


Et vous, êtes-vous déjà allé sur la Côte Ouest? Ou peut-être avez-vous désormais envie d’y aller… ;-) N’hésitez pas à me donner votre ressenti!

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